Jamestown’da Amerika’nın Yerel Köpeklerinin Kalıntıları Bulundu

Köpeklere ait eski dişler, Amerika’nın ilk köpeklerine ne olduğuna dair gizemi çözmeye yardımcı olabilir.

Jamestown kolonisinin modern canlandırması. C: Joe Sohm/Visions Of America

Köpekler Amerika’ya ilk olarak yaklaşık 16.000 yıl önce, muhtemelen buzul çağı insanları Sibirya’dan eski bir kara köprüsünü geçtikten sonra geldiler.

Bu köpekler binlerce yıl boyunca tüylü dostlar ve av arkadaşları olarak kıtada kaldılar – ta ki aniden yok olana ve genetik olarak Avrupa ırkları ile yer değiştirene kadar. Şimdi, Virginia’nın sömürge Jamestown yerleşiminin altında bulunan bir çift çene kemiği, bu köpeklerin ne zaman ortadan kaybolduğunu ve hem Yerli Amerikalıların hem de Avrupalı ​​sömürgecilerin hayatlarında oynamış olabilecekleri rolleri aydınlatabilir.

Araştırmaya dahil olmayan Norman Oklahoma Üniversitesi’nden antropolog Courtney Hofman, bunun, kıtanın ilk köpekleri hakkında çok az şeyin bilindiği bir zaman dilimine bir pencere sağlayan “oldukça havalı” bir çalışma olduğunu söylüyor.

“Çok daha eski köpeklere odaklanan çok sayıda çalışma var, ancak daha yakın zamanlarda yaşamış olanlar üzerinde daha az şey yapıldı.”

(İlgili: Amerika’da Bilinen En Eski Evcil Köpek Kalıntıları Keşfedildi)

İspanyol işgalciler 15. yüzyılda Amerika’ya vardıklarında, yanlarında büyük savaş köpekleri getirdiler. Daha sonra Avrupalı ​​kolonistler, diğer av köpeklerinin yanı sıra tazı gibi çalışan köpekleri de getirdiler. Yavaş yavaş, bu Avrupa soyları neredeyse tamamen Amerika’nın yerli köpeklerinin yerini aldı. Bugün, Sibirya huskileri ve Alaska kurdu gibi sadece birkaç kutup ırkının, eski geçmişleriyle genetik bir bağı koruduğu düşünülüyor.

Bu dramatik genetik dönüşümün nasıl ve ne zaman gerçekleştiği bilinmiyor. Bu nedenle, Iowa Üniversitesi’nde antropoloji okuyan yüksek lisans öğrencisi Ariane Thomas, 2007 ve 2010 yılları arasında Jamestown’da ortaya çıkarılan köpek kalıntılarına baktı. Jamestown, Amerika’daki ilk kalıcı İngiliz yerleşimiydi ve büyük ölçüde çiftçilik deneyimi az olan kaşifler tarafından kurulmuştu.

Thomas, biri eski bir fırının altında, diğeri ise Koloni Valisi John Smith’e ait olduğu düşünülen bir kuyunun içinde bulunan iki köpek çene kemiğinden anne soyundan miras alınan mitokondriyal DNA’yı (mtDNA) çıkarmayı başardı. Her iki yapı da 1600’lerin başlarına tarihleniyordu.

Thomas, köpeklerin mtDNA’sını dünyadaki modern ve eski köpeklerinkiyle karşılaştırdı. Ekibi, Amerikan Biyolojik Antropologlar Birliği’nin yıllık toplantısında, Jamestown köpeklerinin anne soyunun Avrupa ırklarıyla tamamen ilgisiz olduğunu bildirdi. Bunun yerine, hayvanlar en çok Illinois ve Ohio’daki diğer antik köpeklerle yakından ilişkiliydi ve Alaska’da bulunan ve yaklaşık 10.000 yaşında olduğu düşünülen bilinen en eski Amerikan köpeği de dahil olmak üzere birkaç antik arktik köpekle uzaktan akrabaydı.

İlginç bir şekilde, köpekler, sadece 50 kilometre uzaklıktaki Weyanoke olarak bilinen başka bir erken Virginia sömürge köyünde bulunan yaklaşık MS 1.000 ila 1.400 yıllarında yaşamış köpeklerle yakından ilişkili değillerdi. Thomas, “Başlangıçta düşündüğümüzden çok daha fazla çeşitlilik var” diyor. Bu, Avrupalı ​​köpeklerin yerli köpeklerin yerini yavaş yavaş almış olabileceğini gösteriyor.

Jamestown’dan ele geçirilen tüm köpek kafatası parçaları, kıyıldıklarını düşündüren dar, sığ kesik izlere sahipti. Kalıntılar ayrıca midye kabuğu ve balık kılçığı gibi yemek atıklarının arasında bulundu.

Kuyudan çıkarılan çene kemiği, Jamestown kolonistlerinin neredeyse yok olduğu 1609 ile 1610 arasındaki kışı kapsayan, Açlık Zamanı olarak bilinen bir döneme aitti. Thomas, “Malzemeleri azalıyordu” diyor ve “etrafta ne varsa yemeye başladılar.”

Diğer köpek kemiklerinden bazıları, en az 10 yıl sonrasına tarihlenen katmanlarda bulundu, bu da zor zamanlarda köpek yemenin nadir olmadığını düşündürüyor.

Bu yerli köpeklerin Jamestown’a tam olarak nasıl geldiği bir sır olarak kaldı. Thomas, kolonistler Avrupalı ​​av köpeklerinin değerli soylarını sürdürmek istediler, bu yüzden yerli köpeklerin bilerek kendi köpekleriyle üremelerine izin vermemiş olmaları pek olası değil, diye belirtiyor Thomas. Daha sonra, 1629’da kabul edilen bir yasa, Avrupalı ​​köpeklerin Yerli insanlara ticaretini açıkça yasakladı.

Jamestown’da bulunan köpeklerin sahipleri Amerikan yerlisi de olabilir. Alanda çeşitli inşaat aşamalarında bulunan binlerce midye kabuğundan boncuk, bazı yerli insanların -muhtemelen yerel Powhatan’ın- yerleşim yerinde yaşamış ve çalışmış olabileceğini düşündürüyor. Eğer öyleyse, köpek arkadaşlarını yanlarında getirmiş olabilirler.

Daha sonra Thomas, Jamestown köpeklerinin nükleer DNA’sını dizilemeyi umuyor, bu da onların tamamen yerli mi yoksa Avrupa yerli köpeklerinin melezleri mi olduklarını ortaya çıkaracak.

Connecticut Üniversitesi’nden antropolojik bir genetikçi olan Raquel Fleskes, bu köpeklerin hikayelerinin Yerli halkın ve sömürge Avrupalıların “ortak tarihlerini” vurguladığını söylüyor. “Avrupalıların yerli toplumlardan öğrendiklerinin hikayesinin bir parçası ve köpeklerin hikayesi onların ilişkilerine ve etkileşimlerine ışık tutabilir.”


Science. 31 Mart 2022.

Yorumlar
Anadolu Üniversitesi Arkeoloji Bölümü mezunu. İstanbul Üniversitesi Prehistorya Bölümü Yüksek Lisans mezunu. Aynı üniversitede Doktora adayı. İletişim: ermanbu@gmail.com

You must be logged in to post a comment Login