Sırtımız Neden Ağrıyor? Cevabı Neandertallerde Gizli Olabilir

Soyu tükenmiş akrabalarımız Neandertallerin omurgasını incelemek, günümüzde insanların yaşadığı sırt ile ilgili rahatsızlıkları açıklayabilir.

Antropologlardan oluşan ekibin yaptığı karşılaştırmalı analiz, kısmen omurların ve omurlar arasındaki disklerin (omurlar arasındaki daha yumuşak malzeme) sıkışması veya eğilmesinden kaynaklanan omurganın eğriliğine odaklanıyor.

New York Üniversitesi Antropoloji Bölümü’nde doçent olan ve PNAS Nexus dergisinde yayınlanan makalenin yazarlarından biri olan Scott Williams, “Neandertaller bel omurları, modern insanlardan farklı değildi ve bu nedenle muhtemelen bizim gibi kavisli alt sırtlara sahiplerdi.” diyor.

(İlgili: Bel Ağrısı Çeken İnsanların Omurgası Şempanzelerinkine Daha Çok Benziyor)

“Bununla birlikte, zamanla, özellikle 19. yüzyılın sonlarında sanayileşmenin başlamasından sonra, günümüz insanının alt sırt kemiklerinde artan sıkışma görüyoruz – bu, post-endüstriyel toplumlarda daha fazla sırt ağrısı ve diğer rahatsızlıklarla ilgili olabilecek bir değişiklik.”

Neandertallerin uzun zamandır modern insanlardan farklı bir duruşa sahip olduğu düşünülüyordu.

Williams, “Bu bakış açısının önemli bir kısmı, Neandertallerin bel veya alt omurlarının sıkışıklığından kaynaklanıyordu – bu bölgedeki omurgaları, ABD veya Avrupa’da incelenen modern insanlarınkinden daha az eğriydi.” diyor.

Bununla birlikte, bu görüşün çoğu, 19. yüzyılın sonlarında – günlük yaşamlarımızı önemli ölçüde değiştiren sanayileşmenin başlangıcından çok sonra – başlayan modern insanların analizine dayanıyordu. Örneğin, mobilyalar daha yaygın hale geldi ve masa başı işler daha yaygın hale geldi – her ikisi de oturmayı ve bununla birlikte duruş değişikliklerini teşvik etti.

Bu değişiklikler, tarım gibi yüksek aktiviteli mesleklerde bir azalma ile birleşti. Ek olarak, belirli rahatsızlıklar, kötü duruşa neden olan çalışma koşullarıyla ilişkilendirildi.

Bir Neandertal’in (Kebara 2 örneği) ve alt sırtın sıkışma ve eğriliğinde farklılıklar gösteren sanayi sonrası modern bir insanın omurgası. C: Scott Williams

Williams, “Geçmişte yapılan araştırmalar, daha fazla bel ağrısı oranlarının kentsel alanlarla ve özellikle çalışanların sürekli olarak öne eğik bir pozisyonda taburelerde oturmak gibi sıkıcı ve ağrılı çalışma duruşlarını sürdürdükleri ‘kapalı atölye’ ortamlarıyla ilişkili olduğunu göstermişti.” diyor.

Başka bir deyişle, geçmişteki araştırmacılar, sanayi sonrası dönemde yaşayan insanlardan gelen omurgaları inceleyerek, omurga oluşumunun değişen yaşam ve çalışma koşullarından ziyade evrimsel gelişimden kaynaklandığı sonucuna varmış olabilirler.

Bu olasılığı ele almak için Williams ve meslektaşları, dünyanın dört bir yanından erkek ve kadın modern insanların hem sanayi öncesi hem de sanayi sonrası omurgalarını – 300’den fazla omurgayı içeren ve toplam 1.600’den fazla omur içeren bir örnekle – Neandertal omurga örnekleriyle birlikte incelediler.

Genel olarak, post-endüstriyel insanlardaki omurgaların, endüstri öncesi insanlara göre daha fazla sıkışma gösterdiğini buldular. Dahası, Neandertallerin omurgaları, sanayi sonrası insanlarınkinden önemli ölçüde farklıydı, ancak sanayi öncesi insanlardan farklı değildi. Özellikle, bilim insanları aynı döneme ait örnekler içinde coğrafya ile bağlantılı hiçbir farklılık bulamadılar.

Alt sırt eğriliğinin sadece kemiklerden değil yumuşak dokulardan (yani intervertebral disklerden) oluştuğu için Neandertallerin bel kavisinin modern insanlardan farklı olduğunun tespit edilemeyeceğini kabul eden Williams, “Sanayi öncesi ve sanayi sonrası yaşam tarzı önemli faktör.” diyor.

“Kemikler genellikle fosillerde korunan tek şeydir, bu yüzden üzerinde çalışmamız gereken tek şey bu.”

Bununla birlikte, sanayi öncesi ve sanayi sonrası insanlar arasındaki omurga oluşumundaki farklılıklar, bugün birçok kişinin karşı karşıya kaldığı bel koşullarına dair yeni anlayışlar sunuyor.

Williams, “Sanayileşmeye eşlik eden yaşam tarzındaki diğer değişikliklerin yanı sıra, azalan fiziksel aktivite seviyeleri, kötü duruş ve mobilya kullanımı, zamanla, gelişim sırasında bel kavisini desteklemek için yetersiz yumuşak doku yapılarına neden oldu.” diyor.

“Bunu telafi etmek için, alt sırt kemiklerimiz, endüstri öncesi ve Neandertal atalarımızdan daha fazla sıkışıklık aldı ve potansiyel olarak endüstri sonrası toplumlarda bulduğumuz bel ağrısı sıklığına katkıda bulundu.”


New York University. 3 Mart 2022.

Makale: Scott A Williams et al. 2022. Inferring lumbar lordosis in Neandertals and other hominins. PNAS Nexus.

Yorumlar
Arkeofili editöryel servisi. İletişim: arkeofili@gmail.com

You must be logged in to post a comment Login