Avlayacak Hayvan Kalmadığında Tarıma Geçmiş Olabiliriz

Medeniyeti icat etmek neden bu kadar uzun sürdü? Modern Homo sapiens ilk olarak yaklaşık 250.000 ila 350.000 yıl önce evrildi. Ancak medeniyete yönelik ilk adımlar – hasat, daha sonra ekin bitkilerinin evcilleştirilmesi – sadece 10.000 yıl önce başladı ve ilk medeniyetler 6.400 yıl önce ortaya çıktı.

İnsanlar 17.000 yıl önce Fransa’da yabani sığır, at ve geyik avladılar. C: Vikipedi

Türümüz tarihinin yüzde 95’i için çiftçilik yapmadık, büyük yerleşimler veya karmaşık hiyerarşiler yaratmadık. Küçük, göçebe gruplarda, avcılık ve toplayıcı olarak yaşadık. Sonra bir şeyler değişti.

Avcı-toplayıcı yaşamdan bitki hasadına, daha sonra ekime ve son olarak kentlere geçtik. Çarpıcı bir şekilde, bu geçiş sadece buz devri megafaunası ( mamutlar, dev tembel hayvanlar, dev geyikler ve atlar) kaybolduktan sonra gerçekleşti. İnsanların çiftçiliğe başlama nedenleri hala belirsizliğini koruyor, ancak yiyecek için bağımlı olduğumuz hayvanların yok olması kültürümüzü gelişmeye zorlamış olabilir.

(İklim Değişiklikleri Tarihöncesi Asya’da Tarımsal Buluşları Tetikledi)

İlk insanlar da çiftçilik yapacak kadar zekiydiler. Tüm modern insan grupları benzer zeka seviyelerine sahipti, bu da bilişsel yeteneklerimizin 300.000 yıl önce ayrılmadan önce geliştiğini ve daha sonra çok az değiştiğini düşündürüyor. Atalarımızın bitki yetiştirmemesi, yeterince akıllı olmadıkları anlamına gelmiyor. Ortamdaki bir şey onları engellemişti ya da sadece buna gerek duyulmamıştı.

11.700 yıl önceki son buzul döneminin sonunda küresel ısınma muhtemelen çiftçiliği kolaylaştırdı. Daha sıcak havalar, daha uzun büyüme mevsimleri, daha yüksek miktarda yağışlar ve uzun vadeli iklim istikrarı, ekimi daha uygun alanlar haline getirdi. Ama her yerde tarım yapmak imkansızdı. Ve Dünya 11.700, 125.000, 200.000 ve 325.000 yıl önce bu gibi birçok ısınma olayı gördü, ancak daha önceki ısınma olayları çiftçilikle ilgili deneyleri teşvik etmedi. Dolayısıyla iklim değişikliği tek itici güç olamaz.

Çavdar, ilk mahsullerden biriydi. C: Vikipedi

İnsan göçü de muhtemelen buna katkıda bulundu. Türlerimiz Güney Afrika’dan Afrika kıtasına, Asya’ya, Avrupa’ya ve ardından Amerika’ya genişlediğinde yeni ortamlar ve yeni gıda ürünleri bulduk. Ancak insanlar, tarım başlamadan çok önce dünyanın bu bölgelerini iskan etmişti. Bitki evcilleştirmek onlarca bin yıl boyunca insan göçünü geciktirdi.

Çiftçilik icat etme fırsatları zaten mevcutsa, gecikmiş tarım icadı atalarımızın çiftliğe ihtiyaç duymadığını veya çiftçilik yapmak istemediğini gösterir.

(Tarıma Geçmek Yeni Hastalıklara Neden Oldu)

Tarım, toplayıcılık ile karşılaştırıldığında önemli dezavantajlara sahipti. Çiftçilik daha fazla çaba gerektirir ve daha az boş zaman ve daha düşük bir diyet sunar. Avcılar sabahları açsa, geceleri ateşte yemek yiyebilirler. Çiftçilik bugün aylar sonra yiyecek üretmek (ya da üretememek) için çok çalışmayı gerektirir. İnsanları yıl boyunca beslemek için geçici gıda fazlalarının depolanmasını ve yönetilmesini gerektirir.

Kötü bir gün geçiren bir avcı yarın tekrar avlanabilir veya başka yerlerde daha zengin avlanma alanları arayabilir, ancak toprağa bağlı çiftçiler doğanın öngörülemezliğinin merhametindedir. Çok erken veya çok geç gelen yağmurlar, kuraklıklar, donlar, yangınlar veya çekirgeler mahsulün bozulmasına ve kıtlığa neden olabilir.

Tarım, avcılığa kıyasla birçok dezavantaja sahipti. C: Vikipedi

Tarımın askeri dezavantajları da vardı. Avcı-toplayıcılar hareketliydi ve saldırmak veya geri çekilmek için uzun mesafeler kat edebilirlerdi. Mızrak ve oklarıyla sürekli çalışmak onları ölümcül savaşçılara dönüştürmüştü. Çiftçiler ise tarlalarına dayanıyor, programları mevsimlere göre belirleniyordu. Çiftçiler, yiyecek stokları aç yabancıları cezbeden öngörülebilir, durağan hedeflerdi.

Ve tarım, yaşam tarzına dönüştükten sonra, insanlar göçebe avcı olmayı sevmiş olabilirler. Comanche Kızılderilileri avcı yaşam tarzlarını korumak için ölüme karşı savaştılar. Güney Afrika’nın Kalahari Buşmanları çiftçilere ve çobanlara dönüşmeye direnmeye devam ediyor. Çarpıcı bir şekilde, Polinezya çiftçileri, Yeni Zelanda’nın bol uçamayan kuşlarıyla karşılaştıklarında, Maori moa-avcı kültürünü yaratarak tarımı büyük ölçüde terk ettiler.

Avcılık terk edildi

Yine de bir şeyler değişti. 10.000 yıl öncesinden itibaren insanlar avcı-toplayıcı yaşam tarzını çiftçilik için defalarca terk ettiler. Pleistosen döneminden mamutların ve diğer megafaunaların yok olmasından ve hayatta kalan hayvanların aşırı avlanmasından sonra, avcı-toplayıcı yaşam tarzı daha az uygulanabilir hale geldi, insanları hasat etmeye ve daha sonra bitkileri yetiştirmeye itti. Belki de medeniyet, bir ilerleme dürtüsünden değil, ekolojik felaket insanları geleneksel yaşam tarzlarını terk etmeye zorladığı için felaketten doğmuştu.

Avladığımız hayvanlar tükendiğinde medeniyetleri icat etmek zorunda kaldık. C: Shutterstock

İnsanlar yeni toprakları kolonileştirmek için Afrika’dan ayrıldıkça, ayak bastığımız her yerde büyük hayvanlar kayboldu. Avrupa ve Asya’da, yünlü gergedanlar, mamutlar ve İrlandalı Elkler gibi megafauna yaklaşık 40.000 ila 10.000 yıl önce ortadan kayboldu. Avustralya’da dev kangurular ve vombatlar 46.000 yıl önce ortadan kayboldu. Kuzey Amerika’da atlar, develer, dev armadillolar, mamutlar ve kara tembel hayvanları 15.000’den 11.500 yıl öncesine kadar geriledi ve ortadan kayboldu, ardından Güney Amerika’da 14.000 ila 8.000 yıl önce yok oldu. İnsanlar Karayip Adaları, Madagaskar, Yeni Zelanda ve Okyanusya’ya yayıldıktan sonra da megafauna kayboldu. Megafaunal yok olmalar kaçınılmaz olarak insanların gelişini izledi.

Atlar, develer ve filler gibi büyük hayvanları avlamak, tavşan gibi küçük hayvanları avlamaktan daha iyi bir geri dönüş sağlar. Ancak filler gibi büyük hayvanlar yavaş ürer ve tavşan gibi küçük hayvanlara kıyasla çok az yavruya sahiptir, bu da onları aşırı avlanmalara karşı savunmasız hale getirir.

Ve böylece her yere gittik, insani becerilerimiz (mızrak atıcılarıyla avcılık, hayvanları ateşle toplamak, uçurumların üzerine sürmek) büyük hayvanları sayılarını doldurabileceklerinden daha hızlı avlamamız anlamına geliyordu. Bu, muhtemelen ilk sürdürülebilirlik kriziydi.

Eski yaşam tarzı artık sürdürülemeyeceği için, insanlar inovasyon yapmak zorunda kalacak, giderek toplayıcılığa odaklanacak, daha sonra hayatta kalmak için bitki yetiştirecekti. Bu, insan popülasyonlarının genişlemesine izin verdi. Et yerine bitki yemek, toprağın daha verimli kullanılması anlamına geliyordu, bu nedenle tarım aynı alanda avlanmaktan daha fazla insanı destekleyebilirdi. İnsanlar kalıcı olarak yerleşebilir, yerleşimler, sonra medeniyetler kurabilirlerdi.

Arkeolojik ve fosil kayıtları bize atalarımızın çiftçilik yapabileceklerini, fakat bunu ancak çok az alternatifleri olduktan sonra yaptığını söylüyor. Muhtemelen atları ve mamutları sonsuza dek avlamaya devam ederdik, ama bu işte çok iyiydik ve muhtemelen kendi yiyecek tedarikimizi ortadan kaldırdık.

Tarım ve medeniyet, atalarımızın yaşam tarzında bir gelişme olduğu için değil, başka seçeneğimiz kalmadığımız için icat edilmiş olabilir. Tarım, ekosistemin sürdürebileceğinden daha fazlasını aldığımızda, bir şeyleri düzeltmek için umutsuz bir girişimdi.

Eğer öyleyse, buz devri avcılığı hayatını, öngörü ve niyetle değil, kazayla, binlerce yıl önce yarattığımız ekolojik bir felaket nedeniyle modern dünyayı yaratmak için terk ettik.


The Conversation. Nick Longrich. 3 Ocak 2020. 

Anadolu Üniversitesi Arkeoloji Bölümü mezunu. İstanbul Üniversitesi Prehistorya Bölümü Yüksek Lisans mezunu. Aynı üniversitede Doktora programında devam ediyor. İletişim: ermanbu@gmail.com

You must be logged in to post a comment Login